L'hévéa et son latex

 

L'hévéa est le nom vernaculaire de l'arbre (Hévéa brasiliensis), du genre Hévéa, dont la sève appelée latex est utilisée pour être transformée en caoutchouc (Francisation de cao et tchu qui signifie bois qui pleure).
L'hévéa est un grand arbre de 30 à 40 mètres de haut, dont le tronc peut atteindre 1,5 m de diamètre près du sol.
Le fruit est une capsule tricoque.
L’Asie est la principale région productrice de caoutchouc naturel (95 % du total mondial). La production mondiale est estimé à 9,7 millions de tonnes environ, dont trois pays, Thaïlande, Indonésie et Malaisie, représentent près des trois quarts.
En 2012, la Thaïlande est le premier producteur mondial de caoutchouc (3,57 millions de tonnes en 2011-2012) et le premier exportateur de ses produits dérivés. Les trois premiers producteurs, Thaïlande, Indonésie et Malaisie représentent 70% du total mondial.
Le caoutchouc brut se négocie en Thaïlande autour de 82 bahts (2,10 euros) le kilo, alors que le gouvernement estime que 120 bahts le kilo serait une juste rémunération du travail des producteurs